‘Haal De Ballen Tevoorschijn – Niet De Stieren’, Zegt PETA Uk Tegen Spaanse En Portugese Steden

Voor directe publicatie:
2 oktober 2014

Contact:
Tim Zijlstra 0900 235 7382; [email protected]   

‘Haal de ballen tevoorschijn – niet de stieren’, zegt PETA UK tegen Spaanse en Portugese steden

Wegrennen van enorme ballen van polystyreen biedt humane vorm van vermaak voor adrenaline junkies en PETA UK zal steden betalen als ze de overstap maken

Amsterdam – Nadat het Spaanse dorp Mataelpino haar jaarlijkse stierenrennen verving met een gezinsvriendelijk evenement waarbij deelnemers wegrennen van gigantische ballen van polystyreen, heeft het dorp een stijging in haar toerismecijfers ervaren – en nu, in navolging van twee recente sterfgevallen van renners tijdens een evenement in het kleine dorp Moita in Portugal, biedt PETA UK andere dorpen aan de kosten te betalen om Mataelpino’s voorbeeld te volgen en zal elk Spaans of Portugees dorp die de overstap wil maken, voorzien van gigantische ballen die geverfd worden zodat ze op stieren lijken.

“Mataelpino’s ludieke en gezinsvriendelijke ‘Running of the Balls’ sluit perfect aan in een wereld die zich als nooit te voren tegen stierenvechten keert”, zegt PETA Nederland voorlichter Tim Zijlstra. “PETA’s motto geeft gedeeltelijk aan dat ‘dieren niet van ons zijn om te gebruiken voor vermaak’ – maar enorme ballen en mensen die vrijwillig voor hen wegrennen is een eerlijk spel!”

Ieder jaar worden mensen doorboord en onder de voet gelopen tijdens het rennen met stieren. Dit jaar werd de Australische toerist Jason Gilbert zo ernstig doorboord tijdens het stierenrennen in Pamplona dat hij bijna overleed. Sindsdien heeft hij zich tegen het festival uitgesproken en andere adrenalinezoekers aangeraden om niet te gaan. Ondanks dat de 125 kilo wegende ballen die gebruikt worden in Mataelpino behoorlijk wat snelheid kunnen opbouwen, zorgen ze niet voor risico’s zoals het doorboren van deelnemers – en kleinere versies van de ballen zijn zelfs geschikt voor kinderen.

Na afloop van het stierenrennen, worden stieren mishandeld en gedood tijdens stierengevechten. In de ring wordt een stier herhaaldelijk gestoken door verschillende speren, scherpe objecten en dolken die enorm veel pijn en bloedverlies veroorzaken, totdat de matador uiteindelijk een zwaard in het uitgeputte dier steekt. De belangstelling voor stierengevechten daalt al jaren, met een dalend aantal toeschouwers en het sluiten van arena’s waar het nog steeds toegestaan wordt. In 2012 werden stierengevechten in heel Catalonië verboden. Dit jaar verbood Barcelona de rest van de evenementen die ook maar een beetje op stierengevechten lijken. Zesenzeventig procent van Spanjaarden geeft aan geen interesse te hebben in stierenvechten. Een inwoner van Mataelpino vertelde journalisten: “Het was de traditie maar deze was al aan het afsterven. Mensen willen niet meer kijken naar doodsbange dieren die rennen voor hun leven”.

PETA UK’s brief aan Spaanse en Portugese burgemeesters is hier hieronder beschikbaar. Bezoek PETA.nl voor meer informatie.

Dear Mayor,

I’m writing on behalf of People for the Ethical Treatment of Animals (PETA) because we read reports about two men who were recently gored to death during an annual “Running of the Bulls” festival in the small Portuguese town of Moita. These tragic deaths were entirely preventable. We urge you to cancel all future bull-running events in your area immediately and instead host other activities that don’t involve live animals. PETA stands ready to help you make the switch.

The recklessness inherent in bull runs cannot be denied. Bull runs mean collisions, falls, broken legs, trampling and other potentially fatal outcomes for everyone involved, including participants and bystanders. If the events continue, it will only be a matter of time before another person is seriously injured or killed.

And while the human participants are warned of the very real danger, the bulls are not able to opt out. Even if the bulls aren’t deliberately tormented, they will still run out of confusion and terror. What’s more, as the bulls rush through the chute, they can crash into the barriers, fall and break their legs or collide with and injure each other.

Because bullfights are cruel to animals and dangerous for humans, worldwide condemnation of bull runs and bullfighting continues to grow. Other towns are responding by finding innovative alternatives which please both locals and tourists. After swapping out its annual running of the bulls in favour of a family-friendly event wherein participants run from gigantic polystyrene balls, the Spanish town of Mataelpino not only made international headlines but also saw an increase in tourism. While the 125 kilogram balls can build up quite a lot of speed, they carry none of the risk of goring participants – and smaller versions of the balls are even suitable for children.

Should you make the decision to forgo your bull-running event, PETA would be happy to provide you with similar gigantic balls painted to look like bulls. I hope you’ll consider this humane alternative which would prevent the inevitable human injuries and deaths that would occur if the bull runs were to continue. I can be reached at [address withheld] and look forward to hearing from you soon.

Sincerely yours,

Elisa Allen
Manager of Special Projects