Veel gestelde vragen over vegetarisme

De hier gegeven antwoorden over vegetarisme zijn zeker niet de enig mogelijke reactie op algemeen gestelde vragen. Ze zijn bedoeld als suggestie en bron van inspiratie om eigen antwoorden te formuleren. We raden aan om ze niet uit het hoofd te leren en te herhalen, maar ze liever te verwerken in uw eigen reactie.

“Vegetarisme is een persoonlijke keuze. Probeer het anderen niet op te dringen.”

Uit moreel oogpunt zijn acties die anderen schaden geen zaken van persoonlijke keuze. Moord, kindermishandeling en wreedheid tegen dieren zijn immoreel. Onze samenleving stimuleert nu het eten van vlees en de bio-industrie, maar de geschiedenis leert dat de samenleving ook ooit slavernij, kinderarbeid en vele andere praktijken stimuleerde, die nu universeel als fout worden bestempeld.

“Dieren doden andere dieren voor voedsel, dus waarom wij niet?”

De meeste dieren die doden voor voedsel zouden anders niet overleven. Dat is bij ons niet het geval. Wij zijn beter af als we geen vlees eten. Veel andere dieren zijn vegetarisch, inclusief sommige primaten die het dichtst bij mensen staan. Waarom spiegelen we ons niet aan hen in plaats van aan vleeseters?

“Eens gaan dieren toch dood.”

Mensen ook, maar dat geeft niemand het recht ze te doden of levenslang te laten lijden.

“Boeren moeten hun dieren wel goed verzorgen, want anders geven ze niet zo veel melk of eieren.”

Dieren in de bio-industrie leggen geen eieren, geven geen melk en worden niet zwaarder omdat zij zich comfortabel, tevreden of goed behandeld voelen, maar omdat ze hiervoor speciaal gefokt zijn en door medicijnen, anti-biotica en technische foefjes. Bovendien worden mestdieren tegenwoordig op extreem jonge leeftijd geslacht, meestal voordat ze door ziektes en ellende zouden worden geveld. Er worden zulke enorme aantallen dieren voor voedsel gefokt, dat het voor boeren goedkoper is om een aantal dieren dood te laten gaan dan te zorgen voor diervriendelijke omstandigheden.

“Wat moeten we doen met al die kippen, koeien en varkens als iedereen vegetariër wordt?”

Het is niet reëel om te verwachten dat iedereen op slag stopt met het eten van dieren. Maar als de vraag afneemt, neemt ook het aantal dieren af dat gefokt wordt. Boeren zullen minder dieren gaan houden en overstappen op andere takken van landbouw. Als er minder dieren zijn, zullen ze een natuurlijker leven kunnen hebben.

“Als iedereen vegetariër wordt is dat erger voor de dieren, omdat er dan heel veel niet geboren worden.”

Het leven in de bio-industrie is zo ellendig, dat het moeilijk valt in te zien dat je de dieren een dienst bewijst om ze een bestaan te geven van opsluiting en kwelling, en ze dan te slachten. Bovendien: een dier dat niet is geboren, bestaat niet en dan kun je ook geen rechten toekennen of ontnemen.

“Als iedereen overstapt op groenten en granen is er dan wel voldoende om te eten?”

Ja. We voeren zo veel graan aan dieren om ze vet te mesten voor consumptie, dat als we allemaal vegetariër zouden worden we genoeg konden produceren om de hele wereld te voeden. In de Verenigde Staten worden dieren gevoerd met 80% van al het verbouwde graan en met meer dan 95% van de haver. Al het vee van de wereld consumeert een hoeveelheid voedsel die genoeg calorieën levert voor 8,7 miljard mensen. Dat is meer dan de hele wereldbevolking.

“Krijgen vegetariërs wel voldoende eiwitten?”

In de westerse wereld is het probleem juist dat we te veel eiwitten krijgen, niet te weinig. De meeste Amerikanen en Europeanen krijgen zeven keer zo veel eiwitten dan nodig. In volkorenbrood, havermout, bonen, graan, erwten, paddestoelen of broccoli zitten voldoende eiwitten; bijna alle voedsel bevat eiwit. Behalve als je veel junkfood eet, is het bijna onmogelijk om bij een gezonde voeding onvoldoende eiwitten binnen te krijgen. Te veel eiwitten zijn juist de belangrijkste oorzaak van ontkalking en dragen bij aan nierklachten en andere welvaartsziekten.

“Moeten mensen geen vlees eten om gezond te blijven?”

In de Verenigde Staten hebben zowel het Ministerie van Landbouw als de Vereniging van Diëtisten vegetarische voeding opgewaardeerd. Onderzoek toont ook aan dat vegetariërs sterkere afweersystemen hebben dan vleeseters en dat vleeseters een twee keer zo grote kans hebben dood te gaan aan hartziekten, 60 procent meer aan kanker en 30 procent meer aan andere ziekten. De consumptie van vlees en zuivel heeft aantoonbaar invloed op diabetes, artritis, ontkalking, verstopte aderen, zwaarlijvigheid, astma en impotentie.

“Vlees eten is natuurlijk. Het gebeurt al duizenden jaren. Onze lichamen zijn ervoor gemaakt.”

In feite is het menselijk lichaam beter geschikt voor vegetarisch voedsel. Vleesetende dieren hebben lange gebogen snijtanden, klauwen en een kort spijsverteringskanaal. Mensen hebben platte, buigzame nagels en onze snijtanden zijn vergeleken met dieren minimaal, zelfs vergeleken met vegetarische primaten als gorilla’s en orang-oetans. Onze bescheiden snijtanden zijn beter geschikt om in fruit te bijten dan om taaie dierenhuiden te verscheuren. We hebben platte kiezen en een lang spijsverteringskanaal dat geschikt is voor een dieet van groenten, fruit en granen. Vlees eten is een gevaar voor onze gezondheid. Het draagt bij aan hartziekten, kanker en veel andere gezondheidsproblemen.

“Wat is er mis met melk drinken? Moeten melkkoeien niet worden gemolken?”

Om melk te produceren, moet een koe een kalf krijgen. Melkkoeien worden ieder jaar zwanger gemaakt om de melkstroom op gang te houden. In de natuur zou het kalf de melk drinken (zodat de koe ook niet door mensen gemolken zou hoeven worden). Maar de kalfjes van melkkoeien worden vlak na de geboorte weggehaald, zodat mensen over de melk kunnen beschikken die de natuur voor de kalfjes had bestemd. Vrouwelijke kalfjes worden soms direct geslacht of ze worden opgefokt om melkkoe te worden. Mannelijke kalfjes worden in 26 weken vetgemest op de kalvermesterij. De huidige grote vraag naar zuivel vereist dat koeien door hun natuurlijke beperkingen worden heen gefokt, ze worden genetisch geselecteerd en krijgen stoffen toegediend om grote hoeveelheden melk te produceren. Zelfs de paar boeren die niet voor deze intensieve veehouderij kiezen, moeten zowel van het kalf af zien te komen (dat anders de melk opdrinkt) als uiteindelijk de moeder laten slachten zodra de melkproductie afneemt.

“Ik ken een vegetariër die ongezond is.”

Er zijn gezonde en ongezonde vegetariërs. Maar artsen bevestigen dat vegetariërs die gevarieerd en vetarm eten, meer kans hebben op een langer en gezonder leven dan hun vleesetende tegenvoeters.

“Ik heb het dier toch niet doodgemaakt?”

Nee, maar je hebt de doder gehuurd. Als je vlees koopt, betekent het dat het doden voor jou is gedaan en dat je ervoor hebt betaald.

“Als je in een boot op zee aan het doodgaan was en er was een dier aan boord, zou je het dan opeten?”

Weet ik niet. Mensen gaan ver om hun leven te redden, zelfs als je een onschuldig iemand kwaad moet doen. (Mensen hebben zelfs andere mensen gegeten in zulke situaties.) Maar dit voorbeeld is niet relevant bij onze dagelijkse keuzes. Voor de meesten van ons is er geen enkele noodzaak of excuus om dieren te doden voor vlees.

“Het is okay om eieren te eten omdat kippen die toch leggen. De eieren die we in de supermarkt kopen zijn steriel en het zijn geen ongeboren vruchten.”

Dit is waar, maar de echte wreedheid van de eierproductie ligt in de behandeling van de leghennen, die misschien wel het zwaarst mishandeld worden van alle dieren in de bio-industrie. Ieder ei uit de huidige bio-industrie staat voor 22 uur ellende van de kip in een kooi met vijf anderen en met niet meer ruimte dan een paar vierkante centimeter. Kooien staan vele rijen hoog opgestapeld en de mest valt soms bovenop de kippen eronder. Kippen raken verlamd en krijgen last van ontkalkte botten door het niet kunnen bewegen en door het kalkverlies om eierschalen te produceren. Van sommige kippen groeien de poten om het gaas van de bodemvloer; zij verhongeren omdat ze niet meer bij het voer kunnen. Als ze anderhalf jaar zijn, zijn de meeste kippen ‘op’ en gaan ze naar het slachthuis. Opfokbedrijven voor legkippen hebben niets aan mannelijke kuikens; deze worden levend vermalen, verpletterd of gedood door verstikking.